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中法之间的一场对决, 法国罕见获得大胜, 蒙古铁骑从此一蹶不振

日期:2018-01-16 来源:网友分享 作者:历史研习社

文|游天婵

1856年10月,英军进攻广州城外的炮台,点燃了第二次鸦片战争。1857年7月和10月,英国全权代表额尔金和法国全权代表葛罗分别率领各自的舰队到达香港,后组成英法联军,先攻占广州,再趁势北上。1858年5月英法侵略军进攻大沽口,直逼天津,清政府急忙派人与列强谈判,签订《天津条约》,但列强并不满足,于1859年6月在大沽口再挑战端。1860年4月,舟山被占。8月1日,英法联军在北塘登陆。9月21日,侵略军进攻通往北京的军事要地通州城西的八里桥,第二次鸦片战争的最后一仗打响。

八里桥之战是第二次鸦片战争中清军与英法联军之间的一次典型的正面决战。联军总兵力约为五六千人,被部署为东、西、南三路。驻守八里桥一带的清军约8万人,其中马队近万人,分别部署于八里桥以北的村庄及通惠河边的丛林中,统帅是一代名将僧格林沁。9月21日晨,战斗打响,僧格林沁命令马队向法军正面实施全线集团冲击,冒着炮火做敌前横向迂回,企图分割、包抄敌军。

法军则据壕作战,使用当时最先进的阿姆斯特朗炮、拿破仑炮与步枪以形成密集交叉火力。而清军却是以刀矛弓箭为主要战争装备,只有少量的火绳枪和极差的火炮。他们以集团队形前仆后继地呼啸冲锋,英勇固然是英勇,但没有什么效果。一大批一大批的蒙古骑兵被射杀在阵地前面,最终在法军优势炮火的攻击下彻底溃散。短短的几个小时中,清军伤亡过万,而法军死亡人数只有64人。

这场战争很典型地体现了古代和近代的军队在军事形态上的巨大差异。

蒙古铁骑是依照古代冷兵器时代最佳阵型和作战方式组织起来的,他们有着绝对数量优势和勇往直前的精神力量,代表着古代东方最高作战水平。而对手法军在近代西方只是一般水平,且只有数千人,依然能对清军造成压倒性的优势。这种优势揉碎来看是武器装备、战略战术、编制体制、后勤保障等全方位的超越,是近代军事水平在古代战争基础上的质的飞跃。可以看出,清朝比列强的军队落后了整整一个时代,而这种巨大落差在八里桥展现无遗。

这场战争成为了北京陷落的直接原因,也是压死骆驼的最后一根稻草,清政府彻底放弃了抵抗,于第二天咸丰帝就仓皇逃亡热河,留下恭亲王奕?向侵略者求和。清军总指挥僧格林沁在战争的危机时刻,也乘着骡车带着人逃走了。他的军队一直退到通州一带,使得侵略军得以长驱直入,并于24日占领天津。10月6日,英法联军占领圆明园,将其劫掠一空然后纵火焚园。10月13日,英法联军攻占安定门,北京落入敌手。清政府对洋人愈发奴颜婢膝,随后不久,《北京条约》签订。

参考文献:

陈旭麓主编:《中国近代史》,高等教育出版社,2010年。

魏明:《从八里桥之战看甲午海战的失败》,《湖北科技学院学报》,2014年12月。

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