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动物迁徙行为研究——以圣诞岛红蟹为例

日期:2018-01-02 来源:华中农业大学 作者:林雨莹

当圣诞岛迎来每年的雨季时,都会有数百万只圣诞岛红蟹进行为期数天的大迁徙,它们从地势较高的雨林高原出发,前往印度洋海滩,而后在海滩上挖洞交配。身为英国布里斯托大学生物学家的特纳说:“这绝对是一项惊人的壮举。迁徙之前,它们会在十几分钟内一动不动,迁徙之时,它们却要进行长途跋涉,行程达数公里。”通过对迁徙红蟹体内循环的液体(相当于血液)进行取样,特纳及其同事发现这种甲壳类动物体内作用于葡萄糖的高血糖激素激增。葡萄糖是一种能够产生能量的糖,为长途跋涉提供能量支持。特纳指出,圣诞岛红蟹的内分泌系统也储存足够数量的糖,允许它们返回雨林老家。研究发现刊登在2010年9月出版的《实验生物学杂志》上。

圣诞岛红蟹一年度的大迁徙。为的是繁衍生息。为此,红蟹们需要离开他们在丛林中舒适的洞穴,爬到海边交配和产卵。在人类看来,这只是步行几分钟的事儿,可对红蟹们来说,却是它们生命中最大的一次冒险行为。从巢穴到海岸,距离是不样的。最短的一个星期左右可以到达.最长的需要20天左右。红蟹会在弱凉的午后开始穆动,以每小时600~800米的速度前进。炎热的天气和遥远的距离会使得许多红蟹累毙在途中,因为体内的水分已经被蒸发得干干净净。在迁徒过程中,红蟹的食量很小,基本是饿着肚子走,岛上的公路和运矿石的钢轨成了红蟹的屠场。澳太利亚政府为了保护红蟹,劝诫当地居民不要在这个时候使用公路,但仍有大量的汽车违规通过.将许多红蟹轧死,每年这样被轧死的红蟹都有l万多只。有的红蟹群走错了方向.会经过铁路。经过曝晒的钢轨温度高达80度,形成了一道红蟹难以逾越的障碍。那些速度快、行动敏捷的红蟹可以逃过这一劫,速度慢的就会被烤出青烟。每当红蟹群过后,不计其数的红蟹尸体都会铺满钢轨。据相关研究,岛上有一种黄蚂蚁才是红蟹的主要杀手,研究人员认为,虽然这种黄蚂蚁并没有刺或是很坚硬的钳子,但是体内却储藏着一种霉性和腐蚀性很强的蚁酸,它们通过腹部一个可以调整方向的喷营向外喷射酸液。而且还是集体喷射,令红蟹者防不胜防。红蟹的背壳虽然很坚硬.但对如潮水般的蚂蚁却毫无防守能力,尤其是当它们存迁移途中经过黄蚂蚁巢穴时更是岌岌可危。研究人员还发现,不少红蟹因为眼睛被黄蚂蚁的蚁酸弄瞎,,所以行动立即迟缓下来。这些被黄蚁弄死的红蟹的跟睛和嘴都呈黑色。研究人员推断,黄蚂蚁可能是从红蟹的嘴和眼睛等比较柔软的部位开始发起攻击的。在整个迁徒过程中,有上百万只红蟹会因为述原因死于非命。但即使这样。它们还不到迁徙蟹群的百分之一。历经千辛万苦。大个头的雄蟹作为先且部队率先抵达海岸,存那里等待迟来一两天的雌蟹。这些雄蟹浸泡在海水中.补充盐和水分。研究人员发现,红蟹每年必须得有这么一次在海水里浸泡的过程,否则它们会死掉。但是由于它们已经非常适合热带雨林的环境,因此海边对它们来说就会危机四伏。另外。红蟹还会被淹死。这是因为它们已经适应于呼吸空气,因此在水下时它们那小小的腮已经不能为它们提供足够的氧气了。通常来讲雄蟹在海水里泡完之后便开始离开海滩峭壁前往附近的森林,它们要在那里找一个地方建立一个临时的家。它们在那里挖掘洞穴,恭候雌蟹的到来。海岸线地带是红蟹最集中的地方。数以百万计的雄蟹在那里等候着雌蟹。在热带雨林里,雄蟹基本上是不争斗的,但是在海滩上,为了迎接雌蟹的到来,它们时常发生争斗。体形大小相当的雄蟹争斗的时间可以长达十几分钟。当雌蟹成群结队来到海边时,雄蟹就会设法招雌蟹入洞。一般来说,红蟹的交配行动是在雄蟹挖掘的洞穴中进行。交配的时间约25五分钟。在交配后约三天时间里,雌蟹可以产大约十万粒蟹子.并将它们粘附在腹下用它们的圆鳍兜着。然后母蟹留在洞里孵化。但是经常出现洞穴供不应求的现象,因此有些红蟹只能在洞穴外进行交配。而这种洞外的交配通常会引起那些对这种复杂的过程还不熟悉的年轻雄蟹的注意。幼蟹会在沿岸海草中慢慢发育成熟,最后爬上陆地,重复这种生命周期。

2.3当地人与红蟹

圣诞岛国家公园网站指出,圣诞岛上建有一些“红蟹专用通道”,即沿道路设立围墙或者塑料围栏,帮助蟹群避开车辆。为了保护圣诞岛的红蟹,以及他们一年一度大迁徙,圣诞岛的居民们作出了各种努力。据说,为了避免轧到红蟹,很多圣诞岛上的司机都练就了一手高难度的开车技巧。雨季期间,常见到他们在公路上玩“蛇形”驾驶,为的就是避开路上可爱的小红蟹。孩子们还在不少道路两边竖起了“保护红蟹”的标语,提醒来往的司机要小心驾驶。尽管这样,国家公园看守员马克思还是每天一早都要把圣诞岛巡逻一遍,将红蟹迁徙经过主要道路情况作一个汇总,然后决定是否要关闭公路,以保护那里正在迁徙的红蟹。这样的工作,他已经做了将近20年。在一些无法关闭的主要道路上,富有创造力的护岛人还专门划出了“螃蟹专用通道”。他们用光滑的塑料将道路两边拦起来,让迁徙的螃蟹沿着专门为他们设计的“桥梁”和“隧道”前往海边,这样就可以大大地减少因“车祸”而丧生的红蟹。

 

2 结果与思考

  红蟹在迁徙过程中困难重重,不少红蟹在途中死于非命,但是据资料显示红蟹的数量并没有极剧减少,与其巨大的数量和天敌较少有关系,同样离不开的是大部分岛上居民与红蟹的和谐相处,我在查找资料感受到了岛上大部分居民对红蟹的接纳与保护,当地专门封锁了红蟹经过的道路,设置了路障,确保它们的安全,本地居民基本不食用红蟹,对于红蟹是否可以食用网上也是论断不一。人类在进化过程中也曾经历了无数次大规模迁徙。面对多变的自然环境,动物用经验和勇气去寻找家园,而人类则用智慧和勤劳创造美好家园。然而随着人类改造自然的能力不断提高,大规模地修建水坝,修筑高速公路与铁路,开垦牧场,开采矿产,这些工程都影响到了动物的迁徙,致使某些动物种群面临濒危的处境。因此,在科学发展观指导下,注重生态文明建设,聆听并尊重自然界的声音,让地球这个大家园内的万物生灵和谐共处,是我们共同奋斗的目标。我有几个印象很深刻的新闻,在自然保护区中间建立高速公路,有的考虑到其间穿行的动物建立了野生动物通道,但是却并没有深刻研究它真正的习性,公路上还是事故频发,还有奔跑的藏羚羊也一度因为铁路的修建陷入被天敌捕食的危机,记忆最深的是有环保志愿者曾在掉落的鹰巢中发现了48只小藏羚羊的腿,有时候感觉是触目惊心的,还有前段时间宣布的长江江豚的灭绝,除去其他因素,大坝影响了其洄游也是起了一定加速作用。我们在发展建设的过程中还存在着许多不完善的地方,而今后工程的建立需要更多方面的考虑,促进人与自然的和谐相处。

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