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食骨蠕虫——一种可以钻进鲸鱼的身体里, 腐蚀骨头的古老生物

日期:2017-10-26 来源:网友分享 作者:NBA大咖

作为地球上体积最大的生物,鲸鱼有时候会出现莫名其妙死亡的情况。长久以来这种现象一直不被人所理解,步入21世纪以后,海洋生物学家们经过长久的研究认为:鲸鱼的异常死亡很有可能是被一种古老的寄生虫所影响的。这种虫子有一个非常可怕的名字叫——食骨蠕虫。

被腐蚀的鲸鱼骨头

按照生物学分类,食骨蠕虫属于环节动物以下的多毛纲、缨鳃虫目、西伯加虫科、食骨蠕虫属。经过海洋生物学家的研究发现,这种虫子早在一亿多年前便已经出现了,彼时的食骨蠕虫便已经在暗中迫害着古老的鲸鱼,时至今日它们依然是鲸鱼最头疼的宿敌。

显微镜下的食骨蠕虫

雌性食骨蠕虫会在鲸鱼的身体上大量产卵,卵孵化以后会通过鲸鱼的根毛状结构进入鲸鱼体内并附着在鲸鱼的骨头上。虽然食骨蠕虫没有嘴巴也没有胃部,但是这种细小的虫子身上带有可以消化鲸鱼脂肪和骨油的细菌,这些细菌会帮助食骨蠕虫吸收它们从鲸鱼身上掠夺的营养。而且更可怕的是,食骨蠕虫可以源源不断地生长繁衍,当数量突破限制的时候,便有可能导致鲸鱼死亡。

想象中的食骨蠕虫

如今,随着海洋生物学家对食骨蠕虫的进一步研究,暂时发现了大约15种不同的食骨蠕虫。这些食骨蠕虫身体结构基本一致,只不过生活习性存在着一定的差异,有些食骨蠕虫可以适应很深的海域,有些食骨蠕虫则只能在浅海生存。所以,它们选择的寄生对象也不尽相同。不过就目前的发现来看,须鲸目是最容易被食骨蠕虫寄生的。

食骨蠕虫共生细菌

不过对于食骨蠕虫来说,它们的命运与鲸鱼也是一体的,当鲸鱼不堪其负走向死亡的时候,食骨蠕虫的末日也就不远了。因为死去的鲸鱼无法继续给食骨蠕虫提供营养,而食骨蠕虫的繁衍速度却还在继续。当鲸鱼尸体被这些暴走的食骨蠕虫啃食殆尽的时候,食骨蠕虫也就只能接受命运的制裁。

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