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五次生物大灭绝, 原因你可能不太清楚

日期:2017-10-26 来源:网友分享 作者:蚂蚁科学

首当其冲的第一次灭绝

46亿年前通过一系列变迁地球初步形成,直到35亿年左右地球诞生了最早的菌类和藻类。生命诞生的原因是原子形成分子时,一些偶然性造就了复制分子的形成,从而由于各种稳定性的叠加形成了进化,然后才衍生出生命的概念。不过直到5.4亿年前,地球才迎来“寒武纪生命大爆发”,带来的是海洋无脊椎动物和腹足动物的繁荣。

颇具代表性的三叶虫化石

到了4.9亿年前,地球进入奥陶纪,地球出现了原始脊椎异鱼甲类,还出现了珊瑚,不过在奥陶纪晚期,出现了我们需要具体讲的第一次大灭绝事件。

这次灭绝让世界范围类的85%的物种消失,原因有两种说法。

第一,人们认为冈瓦纳古陆时期,当时的撒哈拉非洲地区在地球的南极区域,陆地在极地的集中积累了厚厚的冰层。大片的冰川使洋流和大气环流变冷,使得地球进入冰川时代,导致了如此多的生物灭绝。

图为奥陶纪时期的冈瓦纳古陆

第二,随着我们对宇宙的了解,我们现在认为,地球当时遭遇了强烈的伽马射线暴。距离地球6000光年的一颗晚期的恒星爆炸,释放出伽马射线。当一颗大质量恒星坍缩时,内核在重力的坍缩下形成黑洞。黑洞又一路旋转着穿过正在坍缩的恒星,发动粒子喷射,喷射出这种高能量的伽马射线,速度为近乎光速。这种辐射源的能量是可见光的50万倍。

造成这次灭绝的伽马射线袭击地球时,破坏了大气层平流层的分子结构,形成新的氮氢化物。被伽马射线打乱的空气分子重新组合成带有毒性的气体,臭氧层遭到严重的破坏。这时的紫外线强度是原先的至少50倍,几乎所有的陆地生物和浅海生物灭绝,只有少数的深海生物能幸免于难。

还有,伽马射线造成的大量氮氢化物使地球大气层温度下降,地表温度骤降,加速了冰川时代的到来。

这样的伽马射线暴就算发生在现在,科技也无法保我们幸免于难。

第二次大灭绝的罪魁祸首就是提问中提到的超级地幔柱。当时有3000亿立方米的岩浆由于不明原因脱离了外核,从西伯利亚地区喷涌而出。并且由于海水的污染使得海水酸化,大气中也弥漫了二氧化碳,大气的温度升高,甚至洋流都停止了运动。火山灰使阳光发生折射,地球无法获得太阳能,气温开始迅速下降。海水从32摄氏度跌到16摄氏度,浅海中的鱼卵立刻全部死亡。地球陷入了严重的冰期事件。不过这次灭绝让两栖类动物登上了历史舞台。

地幔柱的构造形态

第三次灭绝事件也就是史上最严重的二叠纪大灭绝。这次灭绝的原因众说纷纭,有陨石撞击的可能,也有气候改变,也有大气成分的改变,火山活动和沙漠肆虐也是其原因。不过,这些因素的结果是海平面下降和大陆的偏移。这次事件后,爬行动物成为了地球的主宰。

第四次灭绝也就是三叠纪晚期的灭绝事件。这次灭绝让除了鱼龙之外的所有海生爬行动物灭绝,一半的海洋物种消失。

杯椎鱼龙

这次灭绝的原因还是岩浆。大量岩浆由于不明原因,从美国东部以及加勒比地区喷涌而出,在地表形成一道长约2500千米,宽50米的裂缝,把盘古大陆分成两半。喷发结束后,地球进入冰期。

第五次灭绝也就是大家熟知的白垩纪末期,恐龙时代的结束。这次的灭绝原因就是提问中提到的小行星撞击地球。

墨西哥尤卡坦陨石坑

这是一颗十公里直径的小行星碎片,质量达2万亿吨。撞击后,当地的海水以16万公里每小时的速度飞向天空,随之而来的是大量的灰尘,再加上随之而来的地震和火山爆发等,所有叠加的灰尘以至于笼罩了地球数十年。植物不再从太阳获取阳光,海洋的藻类和森林死亡,大量动物因饥饿而死去,包括恐龙。

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