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距离地球7000光年的“创世之柱”离崩塌还有多久?

日期:2017-08-07 来源:网友分享 作者:云点之上

在距地球7000光年的地方,有一个巨大而活跃的产星区,名为老鹰星云。那里有成千上万颗新出生的恒星。星云中心是一个璀璨的星团,星云内四处散布着形形色色的气体云球,它们内含未出世的幼星。

就在这个神奇的星云中,在一群刚刚降生不久的巨星身旁,赫然伫立着鼎鼎有名的“创世之柱”。

哈勃太空望远镜在1995至2015年间,为“创世之柱”拍摄了许多照片。

1995年哈勃拍摄的照片已经拥有了丰富的细节,让人叹为观止。而20年的跟踪观测积累,更为天文学家提供了广泛和深入的研究材料,

2015年公布的照片中既包含可见光,又包含红外数据,照片的视野更为宽广。光谱分析表明,那里存在着许多重元素。尤为有趣的是,对比1995年的照片后,我们可以发现这些“创世之柱”正在悄悄地发生着变化。

20年时间对于宇宙来说微不足道,但这些变化却清晰可见。

在照片中,我们可以发现云柱顶端的气体结构形态发生了改变。在这20年间,深埋在云柱内的幼星,向外抛出了一条长达1000亿公里的喷流,这个长度相当于地球和太阳间距离的1000倍。喷流移动的速度可达每秒200公里。

新的照片包含了红外数据,它能穿透迷雾,发现隐藏其中的幼星。并能展现哪些气体正处在蒸发和消散的过程中。

许多天文学家预言,“创世之柱”会在较短的时间内被侵蚀、消散殆尽。但通过对这两张照片的比较,我们可以发现,云柱的消散速度非常慢,程度也非常轻微。这一切表明,它们依然完好。虽然我们看到的,只是它7000年前的影像。

根据最新的估算结果,云柱消散所需的时间尺度大约是100万年,而不是之前估计的1万年。

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