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逼近宇宙起源! 哈勃太空望远镜目力所及的宇宙深空

日期:2017-07-12 来源:网友分享 作者:大科技能杂志社

这是哈勃太空望远镜拍摄的一张颠覆人类对宇宙认识的照片——著名的哈勃深空场(Hubble Deep Field,简称HDF)。1995年12月18日至12月28日,哈勃太空望远镜对着大熊座方向上的一小片天区进行了连续10天的观测,经过342次曝光后才叠加合成了这张惊人的图像。

没错,哈勃当初正是盯着上图中暗淡的黄色框区域凝望。可谁知,这么一片看似死寂的狭小天区竟然隐藏着星汉灿烂。在哈勃深空场中,几乎每一个亮点都是一个遥远的星系,其数量竟超过了3000个。其中,一些星系的星光在宇宙中穿越了上百亿年才进入哈勃的视野,这使我们得以窥见早期宇宙的面貌。

然而,这还只是哈勃太空望远镜的小试牛刀。在经过更新升级后,哈勃又于2003年9月24日至2004年1月16日对天炉座方向上的一小片天区进行了极目眺望,合成了哈勃超深空场(Hubble Ultra Deep Field,简称HUDF)。

这一次,哈勃看得更为彻底和深入,在轨绕行地球400圈,进行800次曝光后,最终叠加合成了这张信息量巨大的图像。哈勃超深空场囊括了大约10000个星系,最深远的星光来自宇宙130亿年前。

这还没完,2012年9月25日,哈勃极深空场(Hubble eXtreme Deep Field,简称HUDF)被公诸于世。这张图像在哈勃超深空场的基础上,融合了哈勃的先进巡天相机(ACS)和第三代广域相机(WFC3)新拍摄的2000多张照片,大大丰富了原有的信息量——增加了约5500个星系。

哈勃极深空场中最深远的星系可以追溯到132亿年前,这几乎快达到了宇宙的尽头,要知道宇宙大爆炸也就发生在大约138亿年前。

从哈勃深空场到哈勃超深空场,再到哈勃极深空场,哈勃太空望远镜竭尽全力地帮助我们一步步逼近宇宙的起源。未来即将升空的,能力更加超群的詹姆斯·韦伯太空望远镜又会有什么样的表现呢?非常值得期待。

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