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这颗由纯金属组成的小行星价值连城, NASA希望深入探索

日期:2017-05-30 来源:网友分享 作者:探索无解世界之谜

太空中飘荡着很多小行星,有些可能会给地球带来灾难,但有些也可能会给地球带来巨额的财富,比如距离我们约3.7亿公里(是地球到太阳的2.5倍)的灵神星——价值1000亿亿美元。相比之下,世界经济的总量仅为74万亿美元,大约是这颗小行星的十万分之一。

美国宇航局(NASA)刚刚透露,他们计划在2022年(比原定计划提早一年)发射探测器造访这颗神秘小行星,并于2026年抵达(比原定计划提早四年)。

灵神星位于火星和木星之间的小行星带中,最初可能是一颗行星,但后来在太阳系形成期间被破坏。现在,这是一颗200公里宽的金属块,主要由铁、镍和一些其他稀有金属组成,包括金、铂和铜。

小行星带

来自NASA的行星科学部主任Jim Green说道:“我们挑战了任务设计团队,探讨提早发射探测器是否能够提供更有效的轨道来飞向灵神星,结果是肯定的。这将使我们能够以更低的成本更快地实现我们的科学目标。”

该项目首席科学家、来自亚利桑那州立大学的Lindy Elkins-Tanton说道:“提早发射的最大优势是能赶上一个非常好的轨道,使探测器的速度快了两倍,更具成本效益。我们都非常兴奋,NASA能够调整发射日期。世界会更快地看到这个不可思议的金属世界。”

修正后的轨道更有效率,因为它消除了对地球引力辅助的需要,从而缩短了飞行时间。此外,新的轨道将保持远离太阳,这能减少航天器所需的热防护。在发射后一年,探测器还会借助火星引力来调整轨道。该探测器携带的科学仪器包括磁力仪、多光谱成像仪以及伽马射线和中子谱仪。

灵神星

NASA的灵神星任务的科学目标是理解形成的基石,并探索一个全新的、未探索过的世界。任务团队旨在确定灵神星是否是一颗早期行星的核心,它的年龄,与地球核心的形成方式是否相同,以及它的表面是什么样的。这可能是我们造访行星核心的唯一方式,我们可以通过探索外太空来更好的了解地球的形成史。

虽然这颗价值一千亿亿美元的小行星可能会一劳永逸地解决地球的金属资源问题,但NASA并不打算把这颗金属小行星带回地球。NASA希望深入探索小行星,以期在未来可以更好地利用小行星进行太空活动。

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