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这种动物已存在两百多万年, 成地球活化石

日期:2017-05-24 来源:网友分享 作者:歪杏仁小坤仔

反刍亚目以下的动物分类是最容易让人搞混的,有些动物看起来是羊,但实际上却是牛。有些动物明明浑身上下都是牛的特征,但实际上却是羊,比如北美洲北部以及格林兰等地区的麝牛,其实就是不折不扣的羊亚科生物。

麝牛的双角

根据生物学家们统计,目前世界上还存在着的麝牛共计有两个品种:其一是麝牛指名亚种,其二是麝牛格林兰亚种。如果单从外貌上来看,这两种麝牛除了身上的毛比较长以外,跟牛实在是没有两样(要不然也不会被称为麝牛了)。

麝牛的长毛

不过麝牛虽然长得很像牛,但是体型却要小很多。成年的麝牛体长为1.9米~2.4米(包括尾巴的长度),体重大约为400斤~800斤。这个体型跟同样有着弯弯的长角的野水牛比起来就差远了,勉勉强强也就是野水牛二分之一大小。饶是如此,麝牛也是羊亚科动物中体型最大的存在。

一公配一母

通常来说,羊亚科的动物多生活在高原地带,分布范围主要以亚洲为中心。像麝牛这种羊亚科动物,严格意义上来说应该是羊牛族。根据生物学家们分类,羊牛族最大的特征就是有一身长毛,可以在极度寒冷的地区生存。比如本文介绍的主角麝牛,以及我国西南地区的羚牛,都是典型的羊亚科羊牛族动物。

麝牛在觅食

值得一提的是,麝牛这种动物的历史非常之悠久。根据目前的化石研究来看,麝牛早在200多万年的更新世早期便已经存在了,它们经历了地球上的冰川运动,挨过了各种气候剧变,并将自己的种群扩散到了几乎整个北半球。

麝牛群迁徙

然而,麝牛的环境适应能力虽然很强,却还是难以抵御人类的捕杀。特别是当人类进入石器时代之后,大量的麝牛被人类杀害。麝牛的毛皮被人类拿来御寒,麝牛的肉则是当时北半球人类祖先的主要食物来源。于是乎不到百年的时间,麝牛这种动物几乎已经从欧亚大陆消失了。部分麝牛为了生存下去,一直逃到了寒冷的北极。

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